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Rendons grâce pour le don de nouveaux prêtres à notre Eglise

Dans son exhortation apostolique post-synodale Pastores dabo vobis, le bienheureux Jean-Paul II présente et définit l’identité du prêtre : « Dans l’Église et pour l’Église, les prêtres représentent sacramentellement Jésus Christ Tête et Pasteur, ils proclament authentiquement la Parole, ils répètent ses gestes de pardon et d’offre du salut, surtout par le Baptême, la Pénitence et l’Eucharistie, ils exercent sa sollicitude pleine d’amour, jusqu’au don total d’eux-mêmes, pour le troupeau qu’ils rassemblent dans l’unité et conduisent au Père par le Christ dans l’Esprit ».

 

Par l’ordination sacramentelle, réalisée par l’imposition des mains et la prière consécratoire prononcée par l’Évêque, il se produit dans le prêtre «un lien ontologique spécifique qui unit le prêtre au Christ, Prêtre Suprême et Bon Pasteur». L’identité du prêtre, par conséquent, découle de sa participation spécifique au Sacerdoce du Christ, par laquelle le sujet ordonné devient, dans l’Église et pour l’Église, image réelle, vivante et transparente du Christ Prêtre, « une représentation sacramentelle du Christ Tête et Pasteur ».

 

Grâce à la consécration, le prêtre « reçoit le don d’un “pouvoir” spirituel qui est participation à l’autorité avec laquelle Jésus Christ, par Son Esprit, guide son Église ». Cette identification sacramentelle avec le Prêtre Suprême et Éternel, insère spécifiquement le prêtre dans le mystère trinitaire et, à travers le mystère du Christ, dans la communion ministérielle de l’Église pour servir le Peuple de Dieu, non comme un fonctionnaire chargé des questions religieuses, mais comme le Christ « qui n’est pas venu pour être servi, mais pour servir et donner sa vie en rachat pour la multitude » (Mt 20, 28). Il ne faut pas s’étonner dès lors que « le principe intérieur, la vertu qui anime et guide la vie spirituelle du prêtre en tant que configuré au Christ, Tête et Pasteur », soit « la charité pastorale, participation à la charité pastorale du Christ Jésus : don gratuit de l’Esprit Saint et, en même temps, engagement et appel à une réponse libre et responsable de la part du prêtre ».                                                                                                                             Directoire pour le ministère et la vie des prêtres 11 février 2013

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P. Nicolas Lelégard, curé
Dominique de la Vallée Poussin, diacre